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La preeclampsia: qué es, síntomas y sus complicaciones en el embarazo

Por

Preeclampsia © A.D.A.M. Medical Encyclopedia
Definición:

La preeclampsia es una condición que combina presión arterial elevada (más de 140/90) y cantidades excesivas de proteína en la orina de la madre. Entre un 5% y 8% de las mujeres embarazadas la padecen, según Preeclampsia Foundation.

La preeclampsia se produce cuando la placenta no llega a desarrollarse por completo y se crea hipertensión arterial en los vasos sanguíneos maternos. La enfermedad puede presentarse después de la semana 20 de embarazo, aunque la mayoría de los casos la reportan a partir de la semana 37. Al afectar tu riego sanguíneo, la preeclampsia pone en riesgo tanto tu salud como la del bebé, pero su gravedad depende del momento de tu embarazo en que se manifieste y con qué rapidez avance.

Detectada a tiempo y con el tratamiento adecuado, la preeclampsia no es impedimento para que tu embarazo tenga un final feliz. En los casos más severos, la enfermedad puede causar desprendimiento de la placenta, interferir con el flujo de oxígeno y alimentos a tu bebé, provocar bajo peso al nacer, ocasionar nacimientos prematuros, y muerte de la madre o el bebé (aunque esto sucede con poca frecuencia).

Factores de riesgo de sufrir preeclampsia

No se sabe a ciencia cierta qué causa la preeclampsia, pero sí se han identificado varios factores que te ponen en mayor riesgo de padecerla:

  • Si has sufrido preeclampsia en embarazos anteriores
  • Embarazos múltiples
  • Primer embarazo
  • Deficiencias en tu nutrición durante el embarazo
  • Obesidad
  • La genética – si tu familia tiene historial de presión alta puedes ser más propensa
  • Embarazo en mujeres mayores a los 35 años o menores de 18
  • Diabetes e hipertensión arterial antes del embarazo
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Desórdenes inmunológicos
  • Tu raza, pues la preeclampsia se presenta con más frecuencia en mujeres de ascendencia africana, americana e hispana.

Síntomas de la preeclampsia

El problema más grave de la preeclampsia es que quizá no te des cuenta que la padeces, puede aparecer de repente y progresar con gran velocidad. Sus síntomas suelen confundirse con molestias comunes del embarazo:

  • Presión sanguínea alta – puede ser leve (140/90) o severa (más de 160/110). En muchos casos, no necesitas tener historial de hipertensión arterial.
  • Manos, pies, tobillos y cara hinchadas (más de lo que considerarías normal para ti), en especial alrededor de los ojos
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor en la boca del estómago
  • Aumento de peso súbito. Recuerda que es normal aumentar alrededor de una libra por semana después del cuarto mes de embarazo. En el caso de la preeclampsia, el aumento se da más rápidamente, puede ser en cuestión de uno o dos días y alcanzar hasta cinco libras en una semana.
  • Dificultad o poca frecuencia urinaria
  • Presencia de proteína en tu orina
  • Dolor de cabeza constante y pulsante que no disminuye con medicamentos
  • Pulso alterado
  • Dolor en la parte derecha del abdomen y hombro derecho
  • Cambios extraños en la vista, como ver puntos brillantes o borroso, visión doble, sensibilidad a la luz, o pérdida temporal de la vista
  • Confusión mental
  • En tu bebé, la preeclampsia puede reflejarse en poco crecimiento y bajo peso para su edad gestacional
  • Convulsiones, en los casos más severos (la preeclampsia pasaría entonces a llamarse eclampsia, una versión más grave de la enfermedad)

Tratamiento

No hay cura para la preeclampsia más que dar a luz, puesto que la condición se debe a anormalidades de la placenta. Por ello, la condición debe ser vigilada muy de cerca por tu médico.

Si tu caso es leve, te puede recomendar reposo, tomar vasos adicionales de agua y vigilar tu dieta en el embarazo. De ser necesario, el médico puede recetarte medicamentos para bajar la presión arterial.

La preeclampsia severa requiere hospitalización. En el hospital tu médico puede controlar tu hidratación, darte medicamentos para reducir la presión arterial, y monitorear cómo evoluciona tu condición y el bebé. Si considera que el riesgo es grave, también puede administrarle medicamentos al pequeño para ayudar a que sus pulmones maduren, en caso de que fuera necesario su nacimiento anticipado por cesárea.

En los casos más extremos, como cuando tu condición empeora, tu bebé no muestra crecimiento o deja de moverse, la preeclampsia obliga al médico a realizar una cesárea lo antes posible.

Si la preeclampsia se detecta cerca de tu fecha probable de parto, (de la semana 34 en adelante), tu médico puede optar por inducir el nacimiento o realizar una cesárea. Antes de ese tiempo, quizá prefiera controlar la preeclampsia mientras tu bebé de madura sus pulmones y adquiere la capacidad de sobrevivir por su propia cuenta. En caso de que tu condición o la del bebé empeore, la cesárea es la medida más recomendable.

Prevención

Debido a que no se conoce su causa, la preeclampsia es difícil de prevenir. Sin embargo, el cuidado médico prenatal es clave para evitar mayores complicaciones. Durante tus citas mensuales, tu médico te toma la presión arterial, anota tu peso, examina cualquier hinchazón y realiza una prueba de orina. Estos cuatro controles pueden revelar la preeclampsia en su fase inicial, para así tomar las medidas preventivas necesarias a tiempo.

Si has sufrido preeclampsia en embarazos anteriores, tu médico podría recomendar aspirina infantil, pero no vayas a tomarla sin que te lo indiquen. Y si sufres presión arterial elevada antes del embarazo, debes consultarle a tu médico antes de intentar quedar embarazada, pues tienes mayor riesgo de desarrollar preeclampsia y debes controlarlo desde el principio. Entre tanto, procura mantener una alimentación balanceada, tomar multivitaminas con ácido fólico y evitar el tabaco.

Fuentes:
Family Doctor.org. Hipertensión inducida por el embarazo. Accedida diciembre 13, 2011.
March of Dimes. La hipertensión durante el embarazo. Accedida diciembre 13, 2011.
Medline Plus. Preeclampsia. Accedida diciembre 13, 2011.
Preeclampsia Foundation Preeclampsia: conozca los síntomas, confíe en sí misma. Accedida diciembre 13, 2011.

También conocido como: Toxemia gravídica, hipertensión inducida por el embarazo
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