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Depresión postparto: tratamientos médicos y en casa

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Depresión postparto
© Getty Images / Donna Day

Eres una nueva madre y no tienes por qué sentirte mal. La depresión postparto es completamente tratable, por lo que no debes dudar en buscar ayuda. Tu tratamiento puede consistir en una combinación de cambios en tu rutina, apoyo familiar, ayuda psicológica y medicamentos.

El primer paso, como en todo problema en la vida, es admitir que tienes depresión postparto. Una vez que reconoces tu condición puedes empezar el proceso de recuperación.

En casa

Como bien sabes a estas alturas, los bebés no vienen con un manual de instrucciones y nadie te enseña cómo ser madre, pero sí existen muchas personas a tu alrededor que pueden guiar tus pasos cuando sientes incertidumbre. Para aliviar tu depresión postparto, puedes empezar en casa:

  • Enlista la ayuda de familiares, amistades u otras madres en tu comunidad. Nadie sabe lo que estás pasando que alguien que haya estado en tus zapatos. Ellas también saben cómo solucionar las pequeñas adversidades que enfrenta una madre y brindarte la compañía que necesitas en una etapa donde tu vida social e interacción adulta casi desaparecen.

  • Contrata los servicios de una doula postparto. Al igual que durante el parto, una doula es tu asistente personal, y puede encargarse de tareas como ayuda doméstica, atender a tus hijos mayores, enseñarte cómo cuidar de tu bebé, sugerir remedios o métodos alternativos para lidiar con dolores y complicaciones postparto, cuidar a tu bebé mientras descansas, apoyarte en la lactancia materna, ayudarte a establecer una rutina, asistir en la transición a tu nuevo rol como madre, brindar información básica sobre el desarrollo y cuidado del bebé, y otras tareas que requieras. Una de las grandes ventajas de contratar este servicio es que tienes a una mujer con gran experiencia a tu lado cuando la necesitas y no sientes que estás abusando de la bondad de una amiga y evitas conflictos familiares que podrían surgir de la presencia de tu madre o suegra en esta etapa tan sensible.

  • Toma tiempo para tu salud física y mental. Tomarte una hora para ti misma cuando hay un recién nacido en casa es complicado, pero si tienes depresión postparto es una necesidad. Ya sea para hacer ejercicio, salir con tus amigas, dormir o trabajar, busca la forma de tener una hora para cuidarte. Si das de mamar puedes programar este momento entre las comidas del bebé. Negocia este punto con tu pareja, contrata una niñera o aprovecha mientras el bebé duerme. La meta aquí es que, por un momento, dejes de pensar en tu pequeño y sus necesidades y atiendas las tuyas específicamente. Eres una madre responsable y amorosa, y separarte de tu pequeño te puede ser difícil, pero recuerda que estar saludable mentalmente te hacer mejor mamá.

  • Habla con tu pareja sobre tu condición. Uno de los mayores detonantes de la depresión postparto es la soledad que sientes al estar en casa, salir poco y dedicarte al cuidado de tu pequeño. Tu pareja debe ser tu aliado en esta etapa, pero quizá ni se dé cuenta de lo que sientes (¡ese suele ser un problema común con algunos hombres!).

  • Si eres de las mujeres que funciona mejor con un programa establecido o piensas esquemáticamente, puedes crear un plan para tu maternidad, al igual que lo harías en la oficina con proyectos importantes. Tómate un momento para sentarte y establecer tus objetivos como madre (sé realista y no intentes ser súper mamá, porque esas no existen y todas lo somos a nuestra manera). Una vez que tengas tus metas, piensa en los objetivos específicos, formas de alcanzarlos y limitantes. Una vez que veas tu nuevo rol con más claridad, puedes pensar en una rutina y seguir tus pasos para sentir que avanzas en tu objetivo. La clave, eso sí, es que tu plan y expectativas sean flexibles, porque al final de cuentas, tu bebé puede tener su propia agenda.

Terapia psicológica

En casos de depresión leve y moderada, la intervención psicológica puede ser más que suficiente. Un consejero profesional puede utilizar diferentes técnicas según tu caso específico: quizá solo necesites hablar o requieras psicoterapia más profunda. En cualquier caso, un psicólogo trabaja mejorando tu conducta, actitudes, pensamientos, interpretación de las situaciones o cómo te afecten. Por lo general, las pacientes muestran recuperación en cuestión de unos meses.

Tratamiento médico

Para muchas mujeres, la mejor cura para la depresión postparto es una combinación de iniciativa propia, tratamiento psicológico y medicamentos.

Aunque algunos medicamentos antidepresivos quedan fuera porque interfieren con la lactancia materna, estudios médicos que han analizado muestras de la leche materna de madres que toman antidepresivos señalan que algunos tipos de medicamentos tienen mínima interferencia con la lactancia materna. Eso sí, estos deben ser administrados por un profesional en psiquiatría con la aprobación de tu ginecólogo.

Tratamientos hormonales son otra opción. Como la depresión postparto puede ser causada por desbalances hormonales, tratamientos dirigidos a esta área pueden ser muy exitosos, ya que atacan la causa del problema en lugar de los síntomas. La terapia hormonal consiste en aumentar tus niveles de estrógeno, ya que esta hormona desciende súbitamente al dar a luz y esto podría llevar a depresión.

En cuanto a tratamientos naturales a base de hierbas, debes ser muy precavida, pues pueden ser tan fuertes como los farmacológicos, filtrarse en tu leche materna, y tener efectos secundarios. Esto incluye estimulantes, calmantes y suplementos en cualquier presentación, como té de hierbas, remedios caseros o pastillas. Antes de tomar cualquier producto natural debes consultarle a tu médico.

Fuentes:
A.D.A.M. Medical Encyclopedia. Postpartum Depression. Accedida 14 de julio del 2012.
German Institute for Quality and Efficiency in Health Care. Fact Sheet: Depression after Childbirth: What Can Help. Accedida 15 de julio del 2012.
Pregnancy.about.com. Signs of Postpartum Depression. Accedida 14 de julio del 2012.
Women’s Health.org. Depression During and After Pregnancy. Accedida 14 de julio del 2012.

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